Cocaïna per dissenyar fàrmacs més eficaços?

etiquetes

enginyeries industrials, física

canals

per Servei de Comunicació
Abril 2016

Amplia pantalla Baixa resolució

descripció

La molècula de la cocaïna té una propietat que la fa especial: és capaç d’adaptar-se tant a entorns hidrofílics (que tenen afinitat amb l’aigua) com hidrofòbics (que repel·leixen l'aigua o no s'hi poden barrejar) canviant les seves propietats segons el context on es troba. Aprendre de les habilitat diplomàtiques d’aquesta molècula pot portar al disseny de fàrmacs més eficaços per tractar malalties cerebrals, tal com ens explica en aquest vídeo Luis Carlos Pardo, investigador de la UPC.

Visualitzacions 530 visualitzacions

Comparteix: al teu web

Comparteix: envia un correu electrònic

Comparteix: al Facebook

Comparteix: al Twitter

L'equip d'investigadors format per Luis Carlos Pardo, del Grup de Caracterització de Materials de la UPC , i els investigadors Andrew Johnston, Sebastian Busch i Sylvia Mclain, del Departament de Bioquímica de la Universitat d'Oxford, han desvelat el mecanisme pel qual la cocaïna és capaç de travessar la membrana hematoencefàlica que protegeix el cervell de substàncies tòxiques. Els investigadors han descobert que la molècula és capaç d'adaptar-se tant a entorns hidrofílics com hidrofòbics: això li permet poder ser transportada fàcilment pel torrent sanguini (entorn hidrofílic), però també li permet travessar la membrana hematoencefàlica del cervell (entorn hidrofòbic). Entendre el mecanisme que utilitza la molècula per adaptar-se a ambdós entorns obre la porta al disseny de fàrmacs més eficaços per tractar malalties cerebrals.

La recerca s'ha portat a terme mitjançant una tècnica anomenada difracció de neutrons que ha permès obtenir informació sobre l'estructura microscòpica de l'embolcall d'aigua de la molècula de la cocaïna. Amb el programa informàtic dissenyat per Luis Carlos Pardo, anomenat Angula, s'han pogut analitzar els milions de dades generades a partir de l'experiment de difracció de neutrons.

 

I encara més...